Sports

ΑΠΟ ΤΟ ΝΤΑΛΛΑΣ ΣΤΗ ΛΕΜΕΣΟ…

Η σκέψη ότι ο Ρόι Τζέιμς Τάρπλεϊ ήταν ο καλύτερος 6ος παίκτης του NBA για το 1988 και 10 χρόνια αργότερα αγωνίστηκε για τον Απόλλωνα Λεμεσού αρκεί ώστε να προκαλέσει λύπη. Η πορεία του δεν ήταν η επιθυμητή, αλλά η αναμενόμενη, αφού στην εσωτερική σύγκρουση ήταν δύσκολο να επικρατήσει η καλή πλευρά του. Δεν μπόρεσε να τερματίσει την εξάρτηση του από τα ναρκωτικά και το αλκοόλ, δεν έγινε μέλος του HALL OF FAME, όπως μπορούσε να γίνει και κυρίως πέθανε σε ηλικία 50 ετών…

Ήδη από την πρώτη χρονιά του στο NBA ο απόφοιτος του Michigan State ο οποίος ήταν νούμερο 7 του “καταραμένου” DRAFT  του 1986 (διαδικασία στην οποία εκτός του Τάρπλεϊ επιλέχθηκε ο Λεν Μπίας, ο Ντένις Ρόντμαν,ο Γουίλιαμ Μπέντφορντ και ο Κέβιν Ντάγκγουορθ…) δημιούργησε ως παίκτης των Ντάλας Μάβερικς  την προσδοκία μεγαλειώδους καριέρας (NBA all rookie first team 1987). Η ανάδειξη του σε Six Man of the Year  το 1988 (13,5 π.μ.ο και 11,8 ρ.μ.ο σε 81 ματς) επιβεβαίωσε την κλάση του, αποτελώντας την δεύτερη-και  τελευταία- σημαντική διάκριση στην καριέρα του στο NBA. Μέχρι την αποβολή του από το κορυφαίο πρωτάθλημα το 1991 για χρήση ναρκωτικών αγωνίστηκε σε 69 ματς…

Η απόδοση του σπουδαίου πάουερ φόργουορντ με Γουιτσιτά Φολς Τέξανς και Μαϊάμι Τρόπικς ήταν εξαιρετική και το καλοκαίρι του 1992 ο Στιβ Γιατζόγλου (αντικαταστάθηκε στη συνέχεια από τον Σβι Σερφ) αποφάσισε να ρισκάρει με την περίπτωση του. Ο Αμερικανός αντιμετωπίστηκε με δυσπιστία, αφού είχε αποκτηθεί ως σταρ μετά την αποχώρηση του Νίκου Γκάλη, αλλά ο Άρης με ηγέτη τον εκπληκτικό Τάρπλεϊ (μέχρι να προφασιστεί τραυματισμό επειδή πληρωνόταν με καθυστέρηση…) παρουσιάστηκε ανταγωνιστικός στο Πρωτάθλημα και το Κύπελλο και κατέκτησε το Κύπελλο Σαπόρτα. Στον τελικό των “ιπτάμενων καρεκλών” με αντίπαλο την Εφές Πίλσεν (50-48), ο πρώην παίκτης των Μάβερικς ήταν ο απόλυτος πρωταγωνιστής (19 π.,18 ρ.).

Ο Ολυμπιακός ήταν πρωταθλητής Ελλάδος για το 1993 και με την προσθήκη των Τάρπλεϊ και Φασούλα στόχευε πια στην κατάκτηση του TRIPLE CROWN. Ο Αμερικανός, αφού κατάφερε να  “συνεννοηθεί” με τον Ιωαννίδη οδήγησε μαζί με τον Πάσπαλι την ομάδα του στο FINAL FOUR  του Τελ Αβίβ όντας o καλύτερος ριμπάουντερ του Κυπέλλου Πρωταθλητριών για το 1994. Η συμβολή του στην πρόκριση επί της Μπάκλερ Μπολόνια του Ντανίλοβιτς στην προημιτελική φάση ήταν καθοριστική. Ο ημιτελικός με τον Παναθηναϊκό είχε χαρακτηριστεί ως  το ματς της χρονιάς. Ο Ολυμπιακός επικράτησε 77-72 με καλύτερο παίκτη τον Τάρπλεϊ  (21π.,14ρ.),ωστόσο το επεισόδιο με τον Παπαδάκη μία ημέρα πριν το ματς με την Μπανταλόνα του Ομπράντοβιτς απορύθμισε το σύνολο. Το σουτ του Κορνίλιους Τόμπσον  χάρισε στον “Γκαστόνε” το τρόπαιο. Η ομάδα του Ιωαννίδη ήταν,αναμφίβολα, τραγική σε εκείνο το ματς, όπως φανερώνει η ήττα με σκορ 57-59!

Ο Ολυμπιακός αντέδρασε στα PLAY-OFFS  του πρωταθλήματος με τον Τάρπλεϊ να υπενθυμίζει την κλάση του και να βοηθά τον Ολυμπιακό να επιτύχει το REPEAT (ειδικά στα 5 ματς εναντίον του ΠΑΟΚ των Μπέρι, Πρέλεβιτς και Σάβιτς ήταν πολύτιμος). Στον τελικό του Κυπέλλου με αντίπαλο τον Ηρακλή ο Ολυμπιακός νίκησε με 63-51, αλλά η εικόνα του Αμερικανού ήταν κακή, αφού το κίνητρο δεν υπήρχε (η επιστροφή του στο NBA είχε εξασφαλιστεί).

Σε 55 ματς την περίοδο 1994-1995 ο Τάρπλει ήταν αποδοτικός (12,6 π.μ.ο. ,10 ρ.μ.ο) και φαινόταν ότι κατανόησε την σημασία της ευκαιρίας την οποία είχε προσφέρει σε αυτόν η ομάδα των Μάβερικς. Ωστόσο, τον Δεκέμβριο του 1995 αποβλήθηκε οριστικά από το NBA (με αιτία την εξάρτηση από το αλκοόλ). Ως παίκτης του Ηρακλή ήταν ικανοποιητικός, αλλά πλέον δεν μπορούσε να συγκριθεί με τον παίκτη του παρελθόντος. Τάρπλεϊ και Μκντάνιελ ήταν η δύναμη της ομάδας χάρη στον οποία αγωνίστηκε στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδος το 1996. Ο “Γηραιός” ηττήθηκε με σκορ 74-85 από τον Παναθηναϊκό με την παρουσία του πρώην παίκτη του Ολυμπιακού να είναι αξιόλογη (21π.).

Στη συνέχεια έπαιξε κατά σειρά σε Απόλλωνα Λεμεσού, Έσπερο Καλλιθέας, Ουράλ Γκρέιτ, Μπειτζίνγκ Ολύμπιανς, Σιου Φολς Σκάιφορς, Ντοτζ  Σίτυ Λέτζεντ και Μίσιγκαν Μέιχεμ. Η αποτυχία ήταν δεδομένη. Σε ηλικία 41 ετών προσπάθησε να επανέλθει στο NBA, αλλά η άρνηση της αρμόδιας αρχής ήταν καταστροφική για τον Τάρπλεϊ ο οποίος αναζητούσε συμβόλαιο επιβίωσης (αντιμετώπιζε οικονομικό πρόβλημα). Ο Αμερικανός αναδείχθηκε νικητής στην δικαστική διαμάχη η οποία ακολούθησε, αλλά στην ουσία δεν δικαιώθηκε, αφού το 2009 υποχρεώθηκε να συμβιβαστεί για 50.000 δολάρια…

Related Articles

Δείτε επίσης
Close
Back to top button